Minecraft será usado como herramienta didáctica

Minecraft será usado como herramienta didáctica

Existen grupos de personas que le han declarado la guerra a los videojuegos desde sus orígenes con la excusa de que fomentan violencia y otros anti valores en la juventud de la sociedad, sin embargo, otros ven en los videojuegos una herramienta poderosa que pueden ser utilizada por profesores como fines académicos. Los videojuegos llegaron para quedarse y en lugar de luchar contra su desarrollo, resulta más beneficioso utilizarlos como un nuevo método en el proceso de aprendizaje.

El gigante Google es experto introduciendo innovaciones y presenta continuamente su visión a la sociedad. Google adquirió Minecraft en el año 2014 por una suma multimillonaria y tiene planeado que los estudiantes paguen una suscripción anual de solo 5 dólares y está analizando la opción de ofrecer licencias para academias más grandes.

Los beneficios pueden ser enormes para Google, ya que se estima que solo en estados unidos existen más de 55 millones de estudiantes en edades que van desde el jardín de niños hasta la educación media. El juego estaría a disposición de profesores, directores y otros profesionales de la educación desde la primaria hasta la educación universitaria.

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La inversión en educación virtual en Estados unidos ha crecido en los últimos años y muchos institutos están adaptando los videojuegos y material audiovisual como herramientas de educación.

Algunos Antecedentes

Este no el primer caso de que un videojuego traspase la barrera y sea usado con propósitos de enseñanza, The Oregon Trail, un juego de hace más de 40 años (1971) venia instalado en los computadores de las escuelas.

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Los Sims, es un juego más moderno y es usado para fomentar la cooperación y resolución de problemas en los estudiantes. Por otro lado esta, Angry Birds, un juego muy popular utilizado para la enseñanza debido a que está basado en la física.

En Minecraft el jugador es un arquitecto virtual que cuenta un espacio ilimitado para construir prácticamente cualquier objeto que pueda imaginar, la unidad básica de construcción es el cubo, los hay de varios tipos de materiales pero de igual tamaño, existen personas que han construido réplicas de edificios famosos como el Taj Mahal y castillos de la edad media. Minecraft: Education Edition introduce rasgos especiales para las aulas, por ejemplo, los profesores podrán presentar proyectos y realizar seguimiento al avance de los estudiantes, las edificaciones elaboradas pueden ser guardadas para el aprecio de toda la comunidad estudiantil y cada alumno tendrá una cuenta asociada a su tarjeta de identificación escolar.

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¿Por qué Minecraft?

Los visionarios de este tipo de herramientas creen que el juego reforzara una gama de habilidades en los estudiantes como la geometría, razonamiento y trabajo en equipo.

A pesar de su aparente sencillez, Minecraft es una herramienta ideal para explotar la creatividad de los estudiantes a la vez que mejoran su capacidad analítica y razonamiento espacial. Presenta un potencial lúdico muy grande que puede ser utilizado en beneficio de estudiantes de muchas edades, es una herramienta en la que pueden desarrollarse tanto grupales como individuales, pues ofrece la posibilidad de crear un universo digital a la imagen y semejanza de cada alumno.

Los videojuegos ofrecen un nivel de interacción que ninguna otra herramienta puede igualar, solo debemos adaptar lo que se desea enseñar y podremos estar a las puertas de un nuevo modelo de educación mucho más eficiente que el clásico y monótono método de aprender por repetición y memorización.

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La hormona de Estrógeno ayuda a tener una Memoria sana

La hormona de Estrógeno ayuda a tener una Memoria sana

¿Alguna vez te han llamado Dory? Como referencia a la facilidad con que algunas veces olvidamos ciertas cosas. La verdad, es que muchas personas tienen problemas con la memoria de corto plazo y pasan completamente por alto algunas cosas en el día a día. Esto tiene un origen multi-causal dentro de los que podemos destacar, el estrés diario y la falta de organización personal.

Existen el mercado muchas vitaminas y suplementos que le dan una ayuda a nuestro cerebro para mantenernos activos y frescos.  La hormona del estrógeno juega un papel protagonista a la hora de mantener sano nuestro cerebro y permitir la formación de recuerdos más duraderos, con la edad este efecto se ve disminuido en las mujeres.

 

Descubrimiento

Un equipo en la Universidad de Florida intenta mejorar el efecto de disminución de estrógeno, para ello están desarrollando una terapia génica en ratones de laboratorio con el fin de devolver la flexibilidad en la memoria.

La hormona del estrógeno ayuda a nuestro cerebro a crear y reforzar las conexiones mediante un proceso conocido como plasticidad neuronal, estas conexiones a su vez están encargadas de facilitar el proceso de aprendizaje y en conservación de los recuerdos, lo que se traduce en una memoria sana. La disminución del estrógeno puede traer como consecuencia la perdida plasticidad y por ende, perdida en la capacidad de memoria.

El paso del tiempo deja secuelas en el cuerpo y la disminución de estrógeno en las mujeres es una de ellas, sobre todo en la etapa de la menopausia. Es en este punto en que los científicos creen que la terapia hormonal tendrá mayor efectividad a la hora de proteger el cerebro, también incluye a enfermedades nuerodegenerativas como el Alzheimer, aunque llega un punto en que el tratamiento pierde su efectividad que está comprendido a partir de los 65 años.

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¿En que consiste el proceso?

El procedimiento consiste básicamente en la estimulación mediante estrógeno de dos receptores ubicados en el hipocampo. El experimento se probó en ratones de laboratorio envejecidas, se dividieron los animales en dos conjuntos de tres grupos, siendo un grupo de control y dos en los que se estimularían los receptores ya mencionados. Un grupo de animales fue tratado con terapia genética mientras que otro recibió estrógeno como parte de la terapia. Estos últimos presentaron mejoras notables en su memoria y se les asigno el nombre de grupo receptor alfa.

Aunque de momento solo se cuentan con pocos resultados, no deja de ser un primer paso que puede marcar un avance muy importante para desarrollar tratamientos alternativos al reemplazo hormonal y que podría traer una serie beneficios más allá de mejorar la memoria.

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Posibles Beneficios

A corto plazo, el descubrimiento ayuda a entender como el estrógeno influye en el cerebro hasta el punto de conservar la memoria y prolongar la juventud del  mismo. Por otro lado, a largo plazo el hallazgo puede darnos los conocimientos necesarios para dejar el reemplazo hormonal a un lado y trabajar de manera directa con los receptores que le dan plasticidad al cerebro.

De momento los investigadores pretender seguir realizando avances que mejoren la comprensión del funcionamiento del cerebro y aprovechar el receptor alfa para mejorar la condición de algunos pacientes.

 

¿Como serán nuestras vidas en 20 años?

¿Como serán nuestras vidas en 20 años?

El avance de la tecnología es cada vez más rápida e imparable, algunas personas futuristas han estado debatiendo sobre lo que se avecina en un futuro cercano. Ray Kurzweil, uno de estos visionarios, afirma que para el 2040 la inteligencia artificial estará tan desarrollada que los seres humanos tendrán una vida digital inmersa dentro de la realidad virtual y que eventualmente la tecnología estará tan avanzada que la raza humana podrá guiar su propia evolución y llegara a un punto que denomina singularidad tecnológica.

Otra de estas personas es Kevin Kelly, famoso por ayudar en el proyecto Wired de 1993, dice que los siguientes 20 años serán una revolución en el campo de la tecnología, tanto así que opacaran los avances hechos durante los pasados 20 años. Según Kelly, si nos dieran una máquina del tiempo y pudiéramos viajar al pasado para compartir con las personas de la época todos los avances que disfrutamos en la actualidad, nos llamarían locos y simplemente no creerían ni una palabra de lo digamos. Dispositivos móviles, enciclopedias libres, mapas detallados y GPS, fotografía en tiempo real, etc. Serian ideas de ciencia ficción para la sociedad de hace solo 20 años atrás. Y lo más probable es que lo mismo ocurriría con algún viajero del tiempo que venga a compartir los avances tecnológicos que estarán presente en el transcurso de 20 años.

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Aunque existe un sentimiento actual de que ya todo lo importante prácticamente ha sucedido, hablando en términos relativos, esto no es así. En un futuro cercano miraremos al pasado y afirmaremos que aun nada importante ocurre. Nuestra capacidad de asombro ha disminuido con el paso del tiempo pero está lejos de desaparecer.

Visionarios han estimado una lista de hechos que estiman serán protagonistas en los próximos años.

shutterstock_204361294-1728x800_cRobótica: la mayoría de la producción en serie serán manufacturadas por robots y estará completamente automatizado, dejando al ser humano como agente modificador en caso de quesea necesario  o  como coproductores pero en una menor medida, algo imposible de ver en la ya extinta era industrial.

 

imagesSeguimiento/Vigilancia: la seguridad aumentara a costa de nuestra privacidad, la supervision será mucho más frecuente aunque podremos saber quién nos observa y que es lo que observa. Evitar la vigilancia será muy difícil debido a que todos los dispositivos móviles pueden incorporas sensores y GPS además de que están conectado a internet la mayor parte del tiempo, aunque no pueda evitarse si podemos procurar que se haga de manera civilizada mediante una especie de convenio.

 

big-data-kpoBig Data: todo estará conectado con recopilaciones enormes de información. Nos embarcamos a una realidad donde el procesamiento de grandes volúmenes de datos y variables sean recolectados en vivo, procesados y guardados sean necesario para el bienestar en general.

 

 

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Las preguntas serán más valiosas que la respuestas: no estamos condenados a ser autómatas orgánicos que vivan bajo parámetros de convivencia rígidos, en un futuro serán más valiosas las preguntas acertadas que las respuestas, lo que nos diferencia de las maquinas es nuestra innata curiosidad, pasara un largo tiempo en que los seres humanos seremos superior a la tecnología debido a esto, las maquinas darán respuesta las preguntas que nos planteemos.

Nuevo senor de potabilidad del Agua

Nuevo senor de potabilidad del Agua

En la actualidad para nadie es sorpresa que existen serios problemas referentes a la contaminación del agua, ya sea por la negligencia de un gran número de empresas que no reparan en medidas ambientales o accidentes como los derrames de petróleo el mar, es necesario tomar conciencia sobre la importancia de un suministro saludable de agua. Existen comunidades en el amazonas cuya forma de vida a sido seriamente afectada debido a la contaminación de los ríos y en otros lugares del mundo el sobrecalentamiento a borrado con gran parte de los lagos de agua dulce obligándolos a buscar manantiales en el subsuelo, la mayoría de las medidas actuales solo proponen soluciones a corto plazo y mucho se debe a la falta de estudio de la hidrografía de los lugares afectados.

Avances en sensores destinados a estudiar la potabilidad del agua

Hoy en día, si queremos estudiar masas de agua para divisar la presencia de bacterias o material toxico, debemos tomar muestras de agua y luego realizar cultivos en laboratorios especializados, este proceso puede durar varios días y durante su ejecución reina la incertidumbre sobre la potabilidad del agua estudiada.

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El avance en la ciencia es muy bienvenida siempre que no comprometa la estabilidad de los parámetros ecológicos que rigen el planeta, y es justamente lo que un equipo de estudiantes en la Universidad Técnica de Dinamarca han logrado, han desarrollado un dispositivo capaz de censar el agua y detectar de manera inmediata la existencia de agentes tóxicos. Para ello el grupo de estudiantes contó con el apoyo de la firma Danesa SBT Aqua, el sensor hace uso de un método de estudio llamado impedancia de citometría de flujo.

El método consiste en hacer pasar una muestra de líquido de manera continua a través de un conducto dentro del cual existen una configuración de electrodos a los que se le induce una señal muli-voltaje. De haber bacterias o agentes tóxicos presentes en el agua, estas fluirán hacia los electrodos creando un cambio en la impedancia que inmediatamente es detectada por el sensor.

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El dispositivo discrimina entre los cambios de impedancia generada por bacterias a los producidos por otras partículas que también estén el agua, la lectura se realiza calculando el diferencial de voltaje creado en la muestra de manera prácticamente inmediata. También cabe destacar que las diferentes bacterias o agentes tóxicos causan un diferencial particular por lo que el dispositivo puede incluso contabilizar y detectar simultáneamente los diferentes tipos de bacterias presentes en la muestra de agua.

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El diseño es muy práctico y puede integrarse en dispositivos portátiles destinados a realizar estudios de campo en diferentes locaciones, la meta de SBT Aqua es implementar el dispositivo en las diferentes estaciones de medición acuíferas conectadas a lo largo de las vías fluviales. Esto permite tener un control muy fino de la potabilidad del agua así como localizar de manera más rápida las posibles fuentes de contaminación de ser necesario.

El sensor sigue en fase de prueba y se estima que salga al mercado en el 2017. Sin dudas, un aporte muy valioso para la conservación de nuestra salud y la del planeta en general.

 

Polvos metálicos podrían ser una fuente viable de energía limpia

Polvos metálicos podrían ser una fuente viable de energía limpia

Las demandas energéticas de la humanidad se ha incrementado considerablemente durante los últimos 50 años, la quema de combustible fósil ha sido una solución que hasta ahora había funcionado bien, sin embargo, es un método que ya casi esta agotado, no solo por el hecho de que es un recurso no renovable y que eventualmente terminara agotándose sino también por las implicaciones ambientales que conlleva el uso de estos.

La energía limpia es la alternativa ideal para suplir nuestras necesidades a largo plazo, puede extraerse de varias formas. Es difícil imaginar que elementos como hierro o aluminio sean fuentes de este tipo de energía, pero un equipo de investigadores de la universidad de McGill creen en la posibilidad de un futuro bajo en carbón gracias al uso de metales.
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Estudiando las particularidades de la combustión en polvos metálicos creen hallar un combustible mucho más limpio que la quema de combustibles fósiles, hidrógeno e incluso las bacterias bioeléctricas. 

¿Por que polvo metálico?

Los metales no suelen ser elementos combustibles, pero si son tratados y convertidos en un material granulado como la harina o el polvo, adquieren propiedades bastante interesantes. Casi cualquier sustancia que sea molida hasta hacerla polvo podrá quemarse e incluso explotar si las condiciones son las correctas.

Al convertir un metal en un material granulado muy fino incrementa la relación entre el área de superficie y el volumen de grano, por lo que se quema con mucha más facilidad. Estos polvos son tan inflamables que es la razón por la cual los molinos de harina tienen un buen sistema de ventilación. Una chispa puede dar origen a un gran incendio o incluso explosiones, este fenómeno también ocurre con el azúcar, metales e incluso la roca.

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McGill y su equipo afirman que polvos a base de metal no son una de energía primaria como lo es petróleo, sino un método de almacenamiento de fuentes de energía que si lo sean. Este tipo de compuesto serian utilizado para aplicaciones de combustión externa o motores.

Motor a base de polvo metálico

Bajo condiciones simuladas en un laboratorio, el equipo noto que las llamas generadas por polvos metálicos presentaban características similares a las observadas las generadas por hidrocarburos y según sus cálculos el diseño de un motor que use polvo metálico seria comparable a un motor convencional de combustión interna en cuanto a densidad de energía potencia.

La idea es lograr que el polvo se queme con una llama uniforme, para ello han desarrollado una cámara especial que regula la combustión de la sustancia.  El calor resultante se utiliza para impulsar el motor y las cenizas resultantes junto con el gas de nitrógeno son expulsados por el escape de manera limpia. Además, este material es reciclable por lo que el polvo ya oxidado puede ser reutilizado tras un tratamiento que los refina y todo esto con una emisión de dióxido de carbono mínima.

Si el motor que diseñan McGill y su equipo es exitoso, probablemente el hierro sea el prospecto número uno en ser utilizado como combustible.  El costo es económico en comparación con otras fuente de energía y ya existe una producción masiva  de polvo de hierro que es utilizada en el campo industrial.

ATHENA, un arma laser funcional

ATHENA, un arma laser funcional

Lamentablemente la historia nos dice que la guerra ha servido de motor para el desarrollo tecnológico que ha hecho más cómodas nuestras vidas. No es raro ver que la carrera armamentista y muchos avances científicos caminen de tomados de mano. El uso de armas sofisticadas implica tener ventaja en cuanto a poderío con respecto a facción enemiga y es un factor determinante en los resultados de las guerras.

Armas  Futuristas

Pocas cosas representan tan bien el futuro como las armas que hemos visto en las películas de ciencia ficción. A pesar de que las armas de mano han evolucionado desde la invención de la pólvora, su principio básico ha sido el mismo durante casi mil años. La idea es disparar un proyectil a gran velocidad con la intención de impactar en los soldados enemigos causando una baja inmediata, en este punto, un rifle de asalto M16 no es diferente a un mosquete chino del siglo XIII. Desde hace décadas la ciencia ficción introdujo el concepto de armas laser, una tecnología que de momento no ha logrado ser perfeccionada ni mucho menos volverla portátil, sin embargo, se han hecho varios avances y existen prototipos funcionales que usan laser como munición en lugar de las balas convencionales.

Lockheed Martin, vocero de la compañía estadounidense Bothell con sede en Washington, ha revelado que ya se encuentra en fase de producción un sistema móvil de armas laser llamado ATHENA (Advanced Test High Energy Asset). El sistema consiste en un cañón laser de alta potencia ubicado en vehículos meticulosamente adaptados del ejército Norte Americano y que hacen uso de unos 60 kilovatios para operar.

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Modo de operación

ATHENA puede ser manipulado por un solo operador y está compuesto por una serie de módulos de laser de fibra, esta configuración permite una mayor flexibilidad de operación sino que también reduce la probabilidad de que ocurra averías menores que inutilicen el arma y disminuyendo la frecuencia de mantenimiento. Lockheed también afirma que un diseño modulable ofrece gran versatilidad al laser al poder ajustarse la potencia del láser a través de un rango de potencia muy amplio dependiendo del objetivo de la misión. Los módulos pueden combinarse para amplificar la potencia, pudiendo alcanzar hasta los 120Kw de potencia.

30Kw fue suficiente para destruir una camioneta en una de las pruebas realizadas en marzo del año pasado. El arma ha superado con creces las limitaciones de otras armas de naturaleza similar al utilizar la técnica de Spectrum Beam Combining.

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La fibra óptica presenta ventajas muy deseables ya que es flexible, esto hace posible que le laser pueda tener miles de metros de largo para maximizar la ganancia y al mismo tiempo ocupada poco espacio ya que puede ser enrollado,  también es fácil de enfriar debido a la relación entre el área superficial y el volumen, por último, la fibra óptica es muy duradera y potencia haces de luz de muy buena calidad utilizando menos del 50% de energía eléctrica que un laser de estado sólido de la misma potencia.

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Básicamente han logrado crear una plataforma muy robusta y altamente versátil capaz de realizar múltiples tareas y que puede ser utilizado tanto en ataque como en defensa, su construcción es relativamente económica debido a la facilidad de producir los módulos. Puede que dentro de pocas décadas logremos ver una versión de mano de este laser como arma principal de los soldados del futuro.

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