Células MSC: Posible cura para la Osteoporosis

Células MSC: Posible cura para la Osteoporosis

Como todos sabemos la osteoporosis es una enfermedad degenerativa que está asociada con la edad, donde la estructura de los huesos se va deteriorando gradualmente y los vuelve más propensos a recibir fracturas, fisuras y lesiones de gravedad.

Según la OMS 200 millones de personas padecen esta enfermedad, lamentablemente de momento no se conoce una cura definitiva, pero puede ser tratada mediante fármacos que retrasan la degeneración osea.

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Por fortuna, la muy necesaria ayuda podría estar ya en vía. Un grupo de científicos de la universidad de Toronto en colaboración con el Hospital de Ottawa descubrieron que los huesos afectados pueden ser regenerados mediante una inyección de células madres.

El grupo de investigadores notaron que existía una relación entre las posibles causas de la enfermedad asociada con la edad de los ratones y la ausencia de las células madres mesenquimales o MSC por sus siglas en ingles.

El experimento fue realizado usando ratones de laboratorio y los resultados son muy prometedores.

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Uno de los aspectos más interesantes de las células MSC es que no solo tienen la capacidad de transformarse en casi cualquier célula del cuerpo al igual que las tan famosas células madres, sino que su transplante puede hacerse con mucha mayor facilidad y con menor número de complicaciones, lo que las convierte en células muy especiales y potencialmente valiosas.

Según el equipo de investigadores, sus expectativas no iban más allá de la de notar un recuperación parcial en la salud de los huesos afectados, pero los resultados fueron de asombro. Se llevaron una muy afortunada sorpresa al descubrir que la estructura celular ósea fue completamente sanada al punto de no ser diferente a un hueso sano.

En pocas palabras, la inyección de células MSC borra por completo los efectos de la osteoporosis y podría funcionar como piedra angular para el desarrollo de un nuevo tratamiento que revolucione el campo de la medicina.

Algo simplemente emocionante, los estudios podrán sentar la base para nuevos tratamientos destinados a tratar o detener de manera indefinida la aparición de esta enfermedad en pacientes humanos.

El equipo espera impacientemente los resultados de estudios realizados en pacientes humanos de edad avanzada. De mostrar mejoras en su salud ósea, se espera que los ensayos dedicados se empiecen a realizar dentro de un lapso de 5 años.

De momento los pacientes que padecen esta enfermedad deben de tener un control continuo sobre ella. El nuevo tratamiento no solo representa la cura para un mal, sino una mejora en su calidad de vida.

Una persona con osteoporosis debe de tener extremo cuidado de sus movimientos y estar consiente en todo momento de su entorno, es común que sufran fracturas por caídas, contusiones de objetos de moderado tamaño o inclusive por exigencia física.

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En condiciones normales estos incidentes no harían gran daño incluso a personas mayores, pero debido a que sus huesos están comprometidos el riesgo de sufrir lesiones es muy grande.

La medicina poco a poco se encarga de aliviar males que agobian al ser humano y con un poco de fortuna enfermedades como la osteoporosis podrán ser vencidas para siempre.

 

 

 

 

Nueva tratamiento contra el cáncer logra remisión hasta en 94% de los casos

Nueva tratamiento contra el cáncer logra remisión hasta en 94% de los casos

Stanley Riddell, científico norteamericano afirmo que los resultados de una terapia novedosa podría marcar un ante y un después en la lucha contra el cáncer debido a los extraordinarios resultados obtenidos, sin precedentes en la historia de la medicina.

Manipoulando las células del sistema inmunológico de los pacientes con cáncer es fase terminal, Riddell y su equipo lograron que en uno de sus estudios, eliminar los síntomas de la enfermedad con una taza de éxito del 94% de los casos. Sin embargo, los científicos advirtieron que de momento el estudio es reducido y el riesgo de algunos efectos secundarios está presente. La nueva terapia ha generado altas expectativas en la comunidad médica pese a sus limitaciones.

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Terapia Revolucionaria

Los resultados de los estudios fueron presentados por Riddell y su equipo a la AAAS (American Association for the Advancement of Science) cuya sede se encuentra en Washington. La investigación se llevó a cabo en el Centro Fred Hutchinson de investigaciones sobre el Cáncer en la ciudad de Seattle, los resultados obtenidos por el científico y su equipo serán publicados con lujo de detalles en próximos meses.

Los estudios involucraron a diferentes tipos de cáncer en estado avanzado en una variedad de pacientes, siendo el estudio más destacable, el de 35 pacientes con Leucemia Linfoide Aguda cuyos resultados arrojaron que el 94% de los casos (33 pacientes) la enfermedad entro en estado de remisión. Los síntomas desaparecen, aunque esto no implica que los pacientes hayan sido curados.

Otro estudio realizado con 40 pacientes que padecían linfoma, el resultado fue un 50% de remisión. Pacientes enfermos con linfoma no hodgkiniano, la taza de remisión alcanzo el 80%, en la mayoría de los casos los pacientes responden bien al tratamiento y sus síntomas se ven disminuidos de manera considerable.

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Los estudios se realizaron en pacientes en los que tratamientos más convencionales no tenían ningún efecto, muchos de ellos se les estimaba como mucho cinco meses de vida.

¿En qué Consiste?

Mediante manipulación genética se alteran células tomadas del sistema inmunológico del paciente conocidas como linfocitos T encargadas de coordinar la respuesta inmune a nivel celular. Luego de extraer las células, se les ajunta una molécula receptora que toma por objetivo un tipo determinado de cáncer. Finalmente las células reforzadas se insertan nuevamente en el paciente.

Las moléculas que refuerzan la célula se conocen como “receptores de antígenos quiméricos”, y su trabajo consiste en reducir las defensas que tiene el cáncer ante el sistema inmunológico. Las células cancerosas presentan mecanismos de defensa bastante ingeniosos y su capacidad de evadir a los linfocitos es un problema muy grande debido a que pueden colapsar el sistema inmunológico. En pocas palabras, es una técnica que reprograma las células T a nivel genético y las dota de la capacidad de buscar, reconocer y eliminar células cancerígenas.

¿Efectos secundarios?

La posibilidad de una respuesta desmedida por parte del sistema inmunológico es el principal efecto secundario del tratamiento. Algunos pacientes presentaron fiebre, hipotensión, neurotoxicidad y náuseas producto de una respuesta excesiva que es extremadamente mortal. Dos pacientes resultaron muertos y otros siete fueron hospitalizados en cuidados intensivos durante los estudios.

¿Limitaciones de la terapia?

Según Riddell, existen algunas razones para ser optimistas y otras para ser pesimistas. La próxima tarea será reducir la dosis de linfocitos T alterados para evitar efectos no deseados pero buscando mantener la tasa de éxito. El tiempo que los pacientes duren en remisión no ha podido ser estimado con exactitud y solo se han realizado pruebas en pacientes con cáncer en la sangre por lo que aún falta determinar la efectividad del método en tumores sólidos. Al igual que la quimioterapia o radioterapia, este método es más efectivo ante algunos tipos de cáncer por lo que es una tarea difícil hacer que se desempeñe de manera competente en todos los tipos de cáncer, reto que han asumido con confianza.

 

La hormona de Estrógeno ayuda a tener una Memoria sana

La hormona de Estrógeno ayuda a tener una Memoria sana

¿Alguna vez te han llamado Dory? Como referencia a la facilidad con que algunas veces olvidamos ciertas cosas. La verdad, es que muchas personas tienen problemas con la memoria de corto plazo y pasan completamente por alto algunas cosas en el día a día. Esto tiene un origen multi-causal dentro de los que podemos destacar, el estrés diario y la falta de organización personal.

Existen el mercado muchas vitaminas y suplementos que le dan una ayuda a nuestro cerebro para mantenernos activos y frescos.  La hormona del estrógeno juega un papel protagonista a la hora de mantener sano nuestro cerebro y permitir la formación de recuerdos más duraderos, con la edad este efecto se ve disminuido en las mujeres.

 

Descubrimiento

Un equipo en la Universidad de Florida intenta mejorar el efecto de disminución de estrógeno, para ello están desarrollando una terapia génica en ratones de laboratorio con el fin de devolver la flexibilidad en la memoria.

La hormona del estrógeno ayuda a nuestro cerebro a crear y reforzar las conexiones mediante un proceso conocido como plasticidad neuronal, estas conexiones a su vez están encargadas de facilitar el proceso de aprendizaje y en conservación de los recuerdos, lo que se traduce en una memoria sana. La disminución del estrógeno puede traer como consecuencia la perdida plasticidad y por ende, perdida en la capacidad de memoria.

El paso del tiempo deja secuelas en el cuerpo y la disminución de estrógeno en las mujeres es una de ellas, sobre todo en la etapa de la menopausia. Es en este punto en que los científicos creen que la terapia hormonal tendrá mayor efectividad a la hora de proteger el cerebro, también incluye a enfermedades nuerodegenerativas como el Alzheimer, aunque llega un punto en que el tratamiento pierde su efectividad que está comprendido a partir de los 65 años.

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¿En que consiste el proceso?

El procedimiento consiste básicamente en la estimulación mediante estrógeno de dos receptores ubicados en el hipocampo. El experimento se probó en ratones de laboratorio envejecidas, se dividieron los animales en dos conjuntos de tres grupos, siendo un grupo de control y dos en los que se estimularían los receptores ya mencionados. Un grupo de animales fue tratado con terapia genética mientras que otro recibió estrógeno como parte de la terapia. Estos últimos presentaron mejoras notables en su memoria y se les asigno el nombre de grupo receptor alfa.

Aunque de momento solo se cuentan con pocos resultados, no deja de ser un primer paso que puede marcar un avance muy importante para desarrollar tratamientos alternativos al reemplazo hormonal y que podría traer una serie beneficios más allá de mejorar la memoria.

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Posibles Beneficios

A corto plazo, el descubrimiento ayuda a entender como el estrógeno influye en el cerebro hasta el punto de conservar la memoria y prolongar la juventud del  mismo. Por otro lado, a largo plazo el hallazgo puede darnos los conocimientos necesarios para dejar el reemplazo hormonal a un lado y trabajar de manera directa con los receptores que le dan plasticidad al cerebro.

De momento los investigadores pretender seguir realizando avances que mejoren la comprensión del funcionamiento del cerebro y aprovechar el receptor alfa para mejorar la condición de algunos pacientes.

 

Nuevo senor de potabilidad del Agua

Nuevo senor de potabilidad del Agua

En la actualidad para nadie es sorpresa que existen serios problemas referentes a la contaminación del agua, ya sea por la negligencia de un gran número de empresas que no reparan en medidas ambientales o accidentes como los derrames de petróleo el mar, es necesario tomar conciencia sobre la importancia de un suministro saludable de agua. Existen comunidades en el amazonas cuya forma de vida a sido seriamente afectada debido a la contaminación de los ríos y en otros lugares del mundo el sobrecalentamiento a borrado con gran parte de los lagos de agua dulce obligándolos a buscar manantiales en el subsuelo, la mayoría de las medidas actuales solo proponen soluciones a corto plazo y mucho se debe a la falta de estudio de la hidrografía de los lugares afectados.

Avances en sensores destinados a estudiar la potabilidad del agua

Hoy en día, si queremos estudiar masas de agua para divisar la presencia de bacterias o material toxico, debemos tomar muestras de agua y luego realizar cultivos en laboratorios especializados, este proceso puede durar varios días y durante su ejecución reina la incertidumbre sobre la potabilidad del agua estudiada.

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El avance en la ciencia es muy bienvenida siempre que no comprometa la estabilidad de los parámetros ecológicos que rigen el planeta, y es justamente lo que un equipo de estudiantes en la Universidad Técnica de Dinamarca han logrado, han desarrollado un dispositivo capaz de censar el agua y detectar de manera inmediata la existencia de agentes tóxicos. Para ello el grupo de estudiantes contó con el apoyo de la firma Danesa SBT Aqua, el sensor hace uso de un método de estudio llamado impedancia de citometría de flujo.

El método consiste en hacer pasar una muestra de líquido de manera continua a través de un conducto dentro del cual existen una configuración de electrodos a los que se le induce una señal muli-voltaje. De haber bacterias o agentes tóxicos presentes en el agua, estas fluirán hacia los electrodos creando un cambio en la impedancia que inmediatamente es detectada por el sensor.

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El dispositivo discrimina entre los cambios de impedancia generada por bacterias a los producidos por otras partículas que también estén el agua, la lectura se realiza calculando el diferencial de voltaje creado en la muestra de manera prácticamente inmediata. También cabe destacar que las diferentes bacterias o agentes tóxicos causan un diferencial particular por lo que el dispositivo puede incluso contabilizar y detectar simultáneamente los diferentes tipos de bacterias presentes en la muestra de agua.

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El diseño es muy práctico y puede integrarse en dispositivos portátiles destinados a realizar estudios de campo en diferentes locaciones, la meta de SBT Aqua es implementar el dispositivo en las diferentes estaciones de medición acuíferas conectadas a lo largo de las vías fluviales. Esto permite tener un control muy fino de la potabilidad del agua así como localizar de manera más rápida las posibles fuentes de contaminación de ser necesario.

El sensor sigue en fase de prueba y se estima que salga al mercado en el 2017. Sin dudas, un aporte muy valioso para la conservación de nuestra salud y la del planeta en general.

 

Inventan una espuma inyectable capaz de regenerar huesos

Inventan una espuma inyectable capaz de regenerar huesos

Los cementos a base de fosfato de calcio existen desde hace un siglo y su uso más frecuente son en la práctica de tratamientos ortopédicos, o como reemplazo ósea durante intervenciones quirúrgicas permitiendo a los cirujanos asentar y fortalecer imperfecciones óseas con relativa facilidad y tienen la ventaja de ser compatibles con el sistema inmunológico humano y no tienen un grado de toxicidad dañino.

A pesar de las bondades que tienen estos biocompuestos no había sido posible introducir macro porosidad en los cementos de inyección superiores a los 50 nanómetros. Esto trae como consecuencia la pérdida de eficiencia a largo plazo en los tratamientos de enfermedades degenerativas, crear hueso no es posible haciendo uso de cementos calcificados.

Científicos han desarrollado un compuesto capaz de reparar fracturas o defectos óseos y facilita su crecimiento natural. El bio-material tiene unas propiedades bastante prometedoras y puede ser clave para tratar padecimientos degenerativos  en los huesos como la osteoporosis, algo revolucionario para traumatología en general. Un avance muy remarcable en el área.

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El equipo uso una sofisticada aplicación de hidrogeno para crear pequeñas burbujas de aire en la solución cuyo resultado es la creación de un CPC macroporoso, la llave que abrió la puerta a tal hazaña fue el uso de un hidrogel silanizado como medio poroso.

En ensayos anteriores habían tratado de perfeccionar las propiedades mecánicas del CPC usando soluciones de hidrogel con diferentes composiciones químicas, sin resultado alguno. Durante la preparación de la solución de Hidrogel usando jeringas, disminuía el PH de la mezcla haciendo que interactuara con el gel dando origen a burbujas muy difíciles de eliminar, Weiss Jintao y Liu Weizhen  vieron en esto una oportunidad para para crear un CPC macroporoso, y rápidamente se encaminaron al desarrollo de una solución espumosa.

Con el objeto de probar la eficiencia de la nueva espuma, se realizaron múltiples pruebas en seres vivos. Para ello se realizaron defectos en algunos de los huesos de conejos y posteriormente inyectaron la espuma re-estructurante en las fisuras. Las pruebas demostraron el que se había formado un nuevo tejido óseo en donde antes estaba la espuma y no se hallaron rastros de toxicidad en las cavidades ni en zonas aledañas.

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De momento no se han realizado prueba en seres humanos debido a los complicados trámites legales que implica esto, sin embargo, los investigadores están ansiosos por demostrar la efectividad de su invento en muchas de las enfermedades óseas, por lo que de momento se determinara la prueba de concepto en animales vivos.

Este compuesto espumoso tiene aplicaciones que van mas alla de solo reparar imperfecciones óseas, puede incluso simplificar drásticamente muchas operaciones en las que se necesite sustitutos óseos así como acelerar la recuperación del paciente e inclusive los estragos de la edad en los huesos podrían ser tratados con un mayor índice de eficiencia. Los avances médicos de la última década han hecho palidecer todos los descubrimientos del pasado siglo, el avance es imparable y poco a poco los científicos encuentran soluciones que aumentan la esperanza de vida de las personas.